Une défaite sans conséquence clôture la saison régulière des Vitréens
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La saison régulière de N2 s’est achevée hier soir offrant un match de Gala à la Poultière entre le leader Vitréen et son dauphin de la Poule C. Bien que les deux équipes soient d’ores et déjà assurées de disputer la saison prochaine en N1, l’enjeu était clair pour l’Aurore : rester invaincu à domicile afin de terminer l’exercice en beauté !

Et il ne fallait pas arriver en retard hier soir car les deux équipes ont effectué une entame de match tambour battant. Les tirs s’enchaînent, l’adresse est de mise et le score s’élève rapidement. Menés de deux points à la moitié du 1er quart-temps, l’Aurore prend petit à petit l’ascendant sur les Angevins à l’image de Ricardo Alliman (8 pts dans le 1er quart-temps) qui effectue un dunk monstrueux permettant à son équipe de prendre l’avantage. À l’issue des 10 premières minutes, le score est de 24-20 pour Vitré.

Le deuxième acte débute en revanche sur des bases radicalement différentes. Les deux équipes sont moins en réussite, les maladresses se multiplient, et l’Aurore perd pied en encaissant un cinglant 11-0 qui permet à Angers de reprendre les devants et oblige Mike Gonsalves à prendre son premier temps-mort pour remobiliser ses troupes. L’Aurore réagit par l’intermédiaire de Jean Veillet et parvient à revenir à -3 mais les Angevins maintiennent le cap et virent avec 8 pts d’avance à la mi-temps.

Au retour des vestiaires, les équipes retrouvent l’intensité qui était la leur au début du match et la rencontre s’emballe. Antoine Belkessa et Thibaut Lonzieme s’affrontent à longue distance et deux paniers d’Alliman ramènent l’Aurore à 1 pt de son adversaire. Les deux équipes restent au contact. Étienne Plateau, plutôt discret jusqu’alors, inscrit un 3 pts précieux puis c’est Aleksandar Radulovic qui redonne l’avantage à Vitré dans une Poultière bouillante (52-51 à 1 min du terme du 3e quart-temps). Lonzieme récidive avec un nouveau 3pts redonnant l’avantage à Angers. Le score est de 54 partout à l’issue d’un 3e acte de grande qualité qui annonce une fin de match passionnante.

L’ambiance et l’intensité ne faiblissent pas dans ce dernier acte où les deux équipes cherchent par tous les moyens à conserver leur avance et s’imposer. L’inévitable Belkessa trouve une nouvelle fois l’ouverture à 3 pts donnant 1 pt d’avance à l’Aurore (57-56). Angers repassera néanmoins devant (58-57) et on assiste à un véritable chassé-croisé au tableau d’affichage. Moustapha Diop redonne 3 puis 5 pts d’avance aux Angevins (57-62) mais une nouvelle action individuelle du maestro Belkessa ramène Vitré à -3 pts à 4 min du terme (59-62). Les 1200 spectateurs de la Poultière poussent mais la réussite fuit l’Aurore dans le Money-Time à l’image de Veillet qui manque le panier de l’égalisation. Angers tient finalement sa victoire après un nouveau lancer-franc transformé portant le score final à 59-63.

Angers inflige donc sa première défaite à domicile de la saison à l’Aurore mais reste à la deuxième place de cette poule C. Si les Vitréens peuvent regretter de ne pas avoir pu offrir une énième victoire au public de la Poultière toujours aussi fidèle, ils n’ont néanmoins pas à rougir de leur performance d’hier soir et encore moins de leur extraordinaire saison qu’ils finissent à la première place avec un bilan de 22 victoires pour seulement 4 défaites.

D’ores et déjà promus en N1, les joueurs de Mike Gonsalves peuvent désormais aborder sereinement la phase finale de ce championnat de N2 qu’ils débuteront le 18 mai contre Toulouse. L’objectif sera double : batailler pour le titre de champion et préparer la saison prochaine qui s’annonce captivante !

La marque d’hier soir :

VITRÉ: Plateau 6. Veilet 9. Belkessa 14.Lissossi 6, Alliman 12, puis Chapuy 6, Radulovic 6, Merie, Le Boulch.
ANGERS: Lonzième 18, Lupot 12. Labouize 2, Guirrou 4, Diop 11, Andre, Pierard 9, Fitzgerald 6, Pericard 2.

Maxime

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